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09/02/2018 | 16:00

Observatorio presentó instrumento para buscar vida extraterrestre

Enclavado en pleno desierto de Atacama.

Observatorio presentó instrumento para buscar vida extraterrestre
Agencia UNO - Imagen referencial
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El Observatorio Paranal, en el norte de Chile, pondrá en marcha Espresso, un espectrógrafo de última generación que permitirá detectar planetas con una precisión sin precedentes y que ayudará a los astrónomos a buscar vida extraterrestre.

"Hallar vida en otro planeta es uno de nuestros objetivos fundamentales. Al detectar planetas más ligeros y similares a la Tierra, que es uno de los más livianos, nos ayudará a observar condiciones similares a las nuestras", señaló este viernes el astrónomo Gaspare Lo Curto, del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Espresso se ha instalado en el Observatorio Paranal, enclavado en el desierto de Atacama, para aprovechar la luz de los cuatro telescopios gigantes del VLT (Very Large Telescope).

Actualmente se encuentra en fase de prueba y está previsto que comience a funcionar en octubre, explicó Lo Curto.

Espresso puede marcar un antes y un después en la observación astronómica al permitir detectar exoplanetas -planetas que orbitan alrededor de una estrella fuera del sistema solar- con características similares a la Tierra con una precisión y detalle nunca vistos hasta ahora.

El espectrógrafo tiene la capacidad de recibir la luz de los cuatro telescopios del VLT al mismo tiempo, convirtiéndose en un telescopio gigante de 16 metros de diámetro.

El nuevo instrumento utiliza el método de velocidad radial para detectar los exoplanetas, que consiste en la medición del movimiento de una estrella cuando tiene un planeta en órbita.

Esto permite obtener datos del exoplaneta como su atmósfera, si cuenta con oxígeno, dióxido de carbono o agua, elementos necesarios para la vida, precisó el astrónomo del ESO. EFE

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