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¿Por qué los humanos no tienen cola? Así fue el cambio genético que lo explica

Un estudio de la Universidad de Nueva York sugiere que podría estar relacionada con una mutación genética ancestral. Te decimos los detalles,

¿Por qué los humanos no tienen cola? Así fue el cambio genético que lo explica Foto Pixabay

(EFE/CHV Noticias) Un nuevo estudio liderado por investigadores de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York sugiere que un cambio genético en los antiguos antepasados podría explicar, al menos en parte, por qué los humanos no tienen cola como los monos.

Publicado en la revista Nature, el estudio aborda las bases genéticas de la pérdida de la cola durante la evolución de los humanos y los simios (hominoideos).

Aunque los hominoideos, que incluyen humanos, chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones, carecen de cola en contraste con otras especies de primates, aún se desconoce el mecanismo genético específico que condujo a esta pérdida durante la evolución.

Simios con cola, humanos sin cola: ¿Qué hay detrás?

Para tratar de aclararlo, los investigadores compararon el ADN de simios sin cola y humanos con el de monos con cola, y analizaron 140 genes relacionados con el desarrollo de esta parte del cuerpo de los vertebrados.

Los autores del estudio partieron de la hipótesis de que la pérdida de la cola se producía por cambios en el código del ADN (mutaciones) de uno o más de ellos.

Tras el análisis, el equipo identificó el gen TBXT, asociado al desarrollo de la cola, y planteó que la inserción de un fragmento de ADN conocido como elemento Alu podría haber contribuido a la pérdida de la cola en el antepasado hominoideo.

Ratones sin cola: un paso más para comprender la evolución humana

Para probar su teoría, los investigadores generaron modelos de ratón que expresaban distintas formas del gen Tbxt, y descubrieron una variedad de efectos en la cola, incluidos algunos ratones nacidos sin ella.

“Nuestro estudio empieza a explicar cómo la evolución eliminó nuestras colas, una cuestión que me ha intrigado desde que era joven”, resume Bo Xia, uno de los autores, en un comunicado de la Universidad de Nueva York.

Según los científicos, se cree que la pérdida de esta extremidad posterior del cuerpo en el grupo de primates que incluye a gorilas, chimpancés y humanos se produjo hace unos 25 millones de años.

¿Por qué la evolución nos quitó la cola?

Tras esta escisión evolutiva, el grupo de simios que incluye a los humanos actuales evolucionó hacia la formación de menos vértebras en la cola, dando lugar al coxis o rabadilla.

Aunque la razón de la pérdida de esta parte del cuerpo es incierta, algunos expertos proponen que estos cambios podrían haber surgido para facilitar la adaptación a la vida en el suelo y no en los árboles.

Los genes suelen influir en más de una función del organismo, por lo que los cambios que suponen una ventaja en un lugar pueden ser perjudiciales en otro.

¿Perder la cola nos hizo más propensos a los defectos del tubo neural?

En este sentido, el equipo de investigación observó un pequeño repunte en los defectos del tubo neural (estructura clave que se forma en las primeras etapas del desarrollo embrionario) en ratones con la citada inserción en el gen TBXT.

“Futuros experimentos pondrán a prueba la teoría de que, en un antiguo intercambio evolutivo, la pérdida de la cola en los humanos contribuyó a los defectos congénitos del tubo neural, como los relacionados con la bífida espinal, que hoy se observan en uno de cada mil neonatos humanos”, afirma Itai Yanai, otro de los firmantes

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