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Conadecus demanda a empresas del Gas por “abusos sistemáticos en los precios”: Habrían ganado USD 181 millones al año

Según la Corporación Nacional de Consumidores y Usuarios, desde 2014 hasta la fecha, dichas entidades han efectuado un aprovechamiento económico masivo y billonario, "usufructuado de la baja sostenida en los costos de ese insumo, ocultando la información a los consumidores".

Conadecus demanda a empresas del Gas por “abusos sistemáticos en los precios”: Habrían ganado USD 181 millones al año AGENCIA UNO
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La Corporación Nacional de Consumidores y Usuarios, Conadecus, demandó en juicio colectivo, a las empresas del gas por los “abusos sistemáticos y gravísimos en los precios del gas licuado y gas natural por redes”, que advirtió la Fiscalía Nacional Económica el pasado jueves 7 de octubre.

La primera demanda, se presentó contra Metrogas y su empresa relacionada Agesa, el 7 de noviembre, ante el 25º Juzgado Civil de Santiago, en representación de los consumidores de gas natural de las regiones Metropolitana y VI de O´Higgins (785.000 personas y sus familias).

“Desde 2016 y hasta la fecha, estas empresas han cometido un fraude civil aumentado artificialmente sus costos de adquisición del gas, por la vía de revenderse entre ellas a un precio más caro el mismo gas, en un acto de triangulación fraudulenta. Tales mayores costos artificiales han sido traspasados subrepticiamente a los consumidores, valiéndose de información falsa y engañosa.”, indicaron desde la Corporación en un comunicado.

Según informan, dicha práctica “ilícita” ha permitido a Metrogas (controlada por el grupo español Naturgy), efectuar cobros indebidos a los consumidores de aproximadamente US $80 millones por año (cerca de US $400 millones en el periodo).

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La segunda demanda se interpuso contra Gasco, Abastible y Lipigas, el 11 de noviembre, ante el 28º Juzgado Civil de Santiago, en representación de todos los consumidores de gas licuado (cilindros) del país (7 millones de usuarios y sus familias).

Estas tres empresas pertenecen a grandes grupos económicos nacionalesGasco (Grupo Pérez Cruz), Abastible (Grupo Angelini) y Lipigas (Grupo Yaconi-Santa Cruz).

El organismo que tiene como objetivo centrarse en la defensa a los consumidores, comunicó que desde 2014 hasta la fecha, dichas empresas “han efectuado un aprovechamiento económico masivo y billonario, usufructuado de la baja sostenida en los costos de ese insumo, ocultando la información a los consumidores”.

Por el contrario, sostienen que “han llevado adelante una práctica sistemática de alza de sus precios de venta al público, efectuando cobros indebidos de aproximadamente USD $181 millones anuales (cerca de USD $1.267 millones en el periodo)”.

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“Todas las empresas han abusado de esta forma indolente de que el gas es un bien de primera necesidad e insustituible, sobre todo para los segmentos más modestos del país, manteniendo al alza los precios del gas, por un afán de lucro insaciable, pese a que los costos a los que ellas accedían experimentaron una caída sistemática”, señalan en el documento.

Asimismo, aseguran que los cobros indebidos incluyen todo el período en que el país y los consumidores han sufrido los devastadores efectos económicos (y de otras índoles) de la pandemia del Covid-19, “teniendo en cuenta además que las cuarentenas obligaron a las familias chilenas a intensificar el consumo de este esencial producto”, advirtieron.

“Consideramos que este grave aprovechamiento, sobre todo de los más necesitados, es el paradigma de los abusos económicos que condujeron a la indignación ciudadana, al estallido social y a la grave crisis que afecta todavía al país”, manifestaron.

En ese contexto, destacan que las demandas se fundan en las “gravísimas infracciones” a la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores en que han incurrido las empresas, las que pueden y deben “ser sancionadas sin tener que esperar el pronunciamiento de otras autoridades u organismos que pueden tardar años, obligándolas desde ya a restituir a los consumidores esos cobros abusivos”.

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Hernán Calderón, presidente de la Corporación Nacional de Consumidores y Usuarios de Chile, Conadecus, valoró el trabajo de la Fiscalía Nacional Económica (FNE), y calificó de “una vergüenza” las utilidades recibidas por las firmas señaladas, explicando que “ganaron 181 millones de dólares al año en el caso de los cilindros gracias al sobreprecio que pagamos nosotros”.

Lipigas rechaza imputaciones

Una vez conocida esta situación, la empresa Lipigas respondió a Conadecus y afirmó que “rechaza tajantemente” las imputaciones realizadas en su contra por Conadecus, agregando que “no tienen fundamento alguno”.

“El estudio de la Fiscalía Nacional Económica (FNE) no encontró ninguna infracción por parte de las empresas sino que solo hizo recomendaciones para mejorar la estructura del mercado”, señaló la compañía en un comunicado.

En cuanto al precio del gas licuado, Lipigas enfatizó en que “depende del precio internacional, el cual ha aumentado a más del doble solo en el último año. Cuando se habla de cobros indebidos los cálculos no se condicen con la realidad”.


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